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Un aller-retour en Thaïlande

C’est un des lieux d’Asie les plus visités, et tous ceux qui s’y sont rendus savent pourquoi. La Thaïlande, pays du sourire par excellence, offre bien des expériences à ne pas manquer, l’une d’elle ? La cuisine ! Cette semaine, Paris devient Bangkok, mais pas que…

La cuisine « thaï » est une des plus réputées du continent asiatique (voire du monde ?). Il faut dire qu’elle est variée, inspirée de l’Inde, de la Birmanie et de la Chine. Des plats généreux, avec des saveurs qu’on ne retrouve nulle part ailleurs. Si elle est, sur place, extrêmement bon marché, il existe, disséminés à Paris, des restaurants thaïlandais pour toutes les bourses. Voyager Ici & Ailleurs vous emmène dans un des meilleurs de la capitale, qui promet de laisser à vos yeux et vos papilles, un souvenir impérissable.

Rendez-vous pris au Blue Elephant, rue de la Roquette (75011). Face à la devanture, impossible de deviner ce qui vous attend à l’intérieur… Une large vitre occultée de blanc, le logo bien visible (un éléphant bleu), le nom du restaurant écrit en lettres dorées et puis l’entrée, exiguë, avec des touches de bois, des sculptures de reptiles, des fleurs… On ne peut pas passer à coté du « mur des célébrités », où posent, à côté du chef Chang Mulijan, James Cameron (entre autres) et Vladimir Poutine. 

© Clotilde Boudet

Ce qui marque en premier, ce sont les sourires. Ils sont caractéristiques des thaïlandais et ceux qui vous accueillent au Blue Elephant n’ont visiblement pas laissé l’ambiance du métro parisien pervertir le leur. La lumière est tamisée, un gros bouquet coloré illumine l’accueil, on devine quelques plantes, des poutres apparentes… Un seul mot pour décrire le lieu : chaleureux.

Et puis vous voilà au coeur de la jungle thaïlandaise, sur l’île de Koh Lanta, tant la verdure est abondante dans ce restaurant. Ou bien peut-être est-ce Sukhothai, à en juger par les statues divines accrochées ça et là. Quoi que les larges murs de bambous font penser à un village authentique et reculé de Phuket… Et ce pont en bois, avec cette paroi rocheuse ruisselante, au milieu de la salle principale, nous laisse un instant rêver être à Kanchanaburi… Bref, bienvenue en Thaïlande, pays de la sérénité (malgré les 250 couverts répartis en plusieurs salles et mezzanine, le lieu est très intime) où le sourire est une forme de langage. Et tout ça à deux pas de la place de la Bastille.

© Clotilde Boudet


Il y a tant de choix sur la carte (des recettes traditionnelles et d’autres, plus modernes), des plats  aux noms exotiques qu’on voudrait tous goûter (ou redécouvrir)… Le mieux reste de se faire plaisir avec un Menu Royal (48 €) constitué d’un assortiment de mets faits à base de produits de qualité. 5 petites entrées, 5 portions de plats différents accompagnés d’une portion de riz, et en dessert, une assiette de fruits. Pour les gourmands (si tenté que vous ayez déjà réussi à finir tout ça), la soupe, « tom yam khung » aux crevettes géantes et citronnelle ou « tom khan kai » au poulet et noix de coco, est en supplément.

Menu Royal (les plats) + Brochettes sauce saté © Clotilde Boudet

Nos coups de coeurs ? Le « pla samrod », du poisson frit servi avec une sauce légèrement pimentée aux oignons et poivrons. Les brochettes de poulet au saté sont à tomber par terre (et les adeptes savent comme il est dur de trouver de la bonne sauce saté dans les restaurants asiatique). Quant aux plats à la carte, le « pla neung manao », un bar entier poché au citron vert et à la citronnelle, recette populaire du Nord-est du pays et la « laab ped », salade de magret de canard à la mandarine, sont terriblement appétissants.

Si vous êtes végétarien, vous succomberez au « himmapan » de la simili-carné frit, noix de cajou, ananas frais et maïs nain. 

Magret de canard à la mandarine, citron vert, tamarin, litchi, sucre de palme et coriandre. © Blue Elephant


Bref, chaque bouchée est un émerveillement qui s’ajoute au plaisir d’un service impeccable, dans un lieu insolite et romantique.
Rappelez-vous cependant d’une chose : si ce repas vous a donné envie de voyager en Thaïlande, « mai phet » signifie « sans piment », et vous risquez d’avoir à l’utiliser…

  • Menu midi: de 14,80 € à 27 €
  • Menu soir : de 48 € à 59 €
  • A la carte : plats de 24 € à 32 €

Les infos pratiques

  • Téléphone : 01 47 00 42 00
  • Site web : https://www.blueelephant.com/
  • Adresse : 43-45 Rue de la Roquette, 75011 Paris

Evaneos, le voyagiste créateur de liens

Pour les dix ans d’Evaneos, Voyager Ici & Ailleurs revient sur le succès de ce voyagiste pas comme les autres, qui créent des ponts entre vous et des agences locales du monde entier.

Tout est parti de la volonté d’un homme, Eric La Bonnardière, qui rêvait d’associer son envie d’entreprendre différemment à sa passion pour le voyage. Il y a dix ans naissait ainsi Evaneos, première plateforme en ligne mettant en relation voyageurs et agences locales. Cette start-up cofondée avec Yvan Wibaux, est aujourd’hui une PME qui se porte bien, employant près de 200 salariés d’une vingtaine de nationalités différentes.

Evaneos voyagiste market place
L'équipe Evaneos en 2018 © Evaneos

Une entreprise sans frontières

Des profils métissés au sein même des bureaux parisiens de la société, 1300 agences locales partenaires à travers 160 destinations… Evaneos a vu grand et ne cesse de repousser les frontières. Pour Eric La Bonnardière et Yvan Wibaux, le voyage préféré, c’est celui qu'on va faire bientôt. C’est pour cela que les collaborateurs d’Evaneos mettent un point d’honneur à comprendre les envies et attentes des voyageurs qui font appellent à leur service.

Du « backpacker » à l’adepte des hôtels de luxe, du groupe d’ami(e)s en quête d’aventures au couple en quête de retour au source… Arrivé sur le site avec une destination en tête et (souvent) une feuille blanche entre les mains, chaque voyageur est mis en relation avec la personne la plus à même de l’aider à organiser son périple : un(e) local(e). Et si vous rêvez d’ailleurs mais n’avez pas d’idée précise quant à la destination finale, vous trouverez sans doute l’inspiration dans la rubrique « Où partir ? » du site web d’Evaneos.

Ouzbekistan Evaneos voyage
Chah-e-Zinda, Ouzbékistan © MehmetO


On pari que vous n’auriez jamais pensé à l’Ouzbékistan pour un séjour en septembre, à la découverte des légendes de la route de la soie ? Et pourtant… Des idées comme ça, le site en regorge et elles sont toutes 100 % personnalisables.

En fait, Evaneos a décidé d’humaniser le concept d’agence de voyage grâce à ses partenaires installés à travers le monde et minutieusement sélectionnés par des « areas managers ». Il est fini le temps où un conseiller enfermé dans son bureau vous parlez de ces choses à faire au bout du monde. Avec Evaneos, c’est le bout du monde qui vient vous parler de ses merveilles.

Capture d'écran du site d'Evaneos, où l'on découvre chaque agence locale partenaire

Voyager différemment, et mieux

Outre l’aspect humain de ce concept novateur, quels sont les avantages d’un voyage organisé par une agence locale ? Comme tout commerce, moins il y a d’intermédiaire, moins élevée sera la facture ; c’est le cas pour les prestations d’Evaneos. C’est également un moyen de participer directement à l’économie locale du pays qu’on souhaite visiter, et ce avant même d’avoir quitté son canapé.

Parce qu’il ne s’agit pas seulement de vous offrir une expérience différente, avec un voyage organisé sur-mesure dans les meilleures conditions, il s’agit aussi d’inciter la clientèle à voyager mieux. Un des leitmotiv d’Evaneos, c’est de vous faire découvrir la diversité et la richesse de notre planète. « Notre devoir est de la montrer et de la protéger grâce à un tourisme responsable et peu impactant pour les populations et les environnements », peut-on lire dans la charte de l’entreprise.

Parc National de Moremi, Botswana © Radek Borovka


Alors, à qui ferez-vous confiance pour co-créer votre prochain voyage ? Asanka, spécialiste du circuit hors des sentiers battus au Sri-Lanka, Estelle et son équipe basée à Grenoble, spécialiste des voyages Nature en France ou encore Bénédicte, qui n’attend que de partager avec vous son amour et expérience du Botswana ?

Evaneos vous invite à rencontrer en ligne, pour chaque destination, des experts avides de vous faire découvrir leur pays ou région. Pour que le voyage que vous êtes en train d’organiser soit vraiment votre préféré.