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Les belles étapes du Tour de France : Valence

Valence, c’est « la porte du Midi de la France ». Cette ville de la Drôme a un pied dans le Vercors, l’autre en Provence. Randonnée pédestre, équestre ou en vélo… La ville offre des parcours de découverte au fil des jardins, de sa nature sauvage alentour et des canaux qui la traversent depuis l’époque romaine sur plus de 17 km. 

L’info insolite : Valence fait partie du réseau des Villes et Pays d'Art et d'Histoire. Ce label français créé en 1985, est attribué par le ministère de la Culture et de la Communication aux communes qui s’engagent dans une politique d’animation et de valorisation de leur patrimoine historique et architectural. En effet, lorsqu’on arpente le centre-ville, on peut observer de nombreux vestiges de l'époque médiévale, de la Renaissance mais aussi des XVII ème, XVIII ème et XIX ème siècles.

L’atout majeur : La montagne de Crussol est un « must see » à Valence ! A son sommet, les ruines médiévales du Château de Crussol se dressent, imposantes, et dominent toute la ville. Cette véritable forteresse, juchée au bord d’un versant de plateau de plus de 200 mètres de haut, s’étend sur trois hectares. En plus du château, il y a « La Villette », un ensemble de 140 maisons. Le tout est ceinturé de remparts étonnamment bien conservés à certains endroits, rendant le lieu un brin mystérieux.

Les choses à voir : Dans cette ville, il faut flâner, surtout dans le Vieux-Valence. Aller à la rencontre du joli Kiosque Peynet, profiter du cadre de verdure exceptionnel du Parc Jouvet, visiter Le Pendentif, un bijou d’architecture et s’émerveiller devant la façade de la Maison des Têtes, qui accueille par ailleurs une exposition permanente racontant l’évolution de Valence. La ville et ses musées vous réservent bien des surprises !

Se divertir : Valence héberge son festival estival depuis 42 ans ! Le Festival sur le Champ, c’est des concerts 100% gratuit, sur le champ de Mars. Une programmation entre têtes d’affiches et petites pépites locales, du 17 au 21 juillet 2018 !

Une spécialité : Vous devez goûter cette pâtisserie vieille de 200 ans qu'on appelle « Le suisse » ! Un petit soldat en pâte sablée, parfumé à l’écorce d’oranges confites et à la fleur d’oranger. On raconte qu’un boulanger valentinois aurait, par ce biscuit, souhaité rendre hommage aux gardes suisse du Vatican qui accompagnait la dépouille du Pape Pie VI, mort en 1799. Pour le déguster, rendez-vous à la Maison Nivon, une institution depuis plus de 150 ans. (17 Avenue Pierre Semard, 26000 Valence / 04.75.44.03.37)

Où dormir : Anne-Sophie Pic et son mari David ont voulu faire de leur hôtel 5 étoiles une maison accueillante favorisant la rencontre. La Maison Pic est un établissement où s’exprime l’élégance, dans un style épuré entre tradition et modernité. Le jardin, intime et arboré, avec sa mare et sa piscine, est un paradis de quiétude au coeur de Valence. Le petit plus ? La chef du restaurant de ce Relais & Château n’est autre qu’Anne-Sophie elle-même ! Ses plats signatures sont de véritables oeuvres d’arts, où les saveurs s’harmonisent avec douceur et caractère.  (285 Avenue Victor Hugo, 26000 Valence ; 04.75.44.15.32 ; à partir de 344 € la nuit) 

Où manger : Ce restaurant porte bien son nom, « Flaveurs ». Le jeune chef, Baptiste Poinot fait une cuisine expressive, moderne et de saison. Saint-jacques et truffes en hiver, homard en été, beaucoup de légumes et des produits locaux mis parfaitement en avant ! La cave rhodanienne vaut également détour. (32 Grande-Rue 26000 Valence ; 04.75.56.08.40 ; menu à 38 € ou 58 €)

Ruines du Château Crussol

Photo de Une ©Instagram @vincentdrisch

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